Historia cambia, primer extranjero del fútbol nacional fue italiano 

La historia del fútbol nacional le guardó por muchos años un espacio de honor al cubano Frank Mejías, el jugador antillano llegó a Costa Rica tras ser contratado por el Club Sport La Libertad luego de que el Fortuna de Cuba jugara una serie de encuentros en nuestro país en 1925, ese futbolista no solo entró en los libros de actas al ser el primer extranjero sino que también lo hizo siendo el primer jugador extranjero en ser campeón en el país en 1925, mientras que el primero en anotar hasta hoy, había sido el hondureño Erick Wesvi con los mismos libertos en 1950. 

Tras una serie de datos recopilados y brindados por el investigador histórico José Rafael Soto quien por año ha indagado detalles sobre el Club Sport Cartaginés, se comprueba que el primer extranjero en jugar en el fútbol nacional fue José Cróceri, uno de los futbolistas más reconocidos en los primeros años de los brumosos, incluso campeón nacional en 1923. 

Nacido en Italia, pero radicado en Costa Rica desde sus primeros años de vida, Cróceri fue nacionalizado costarricense hasta 1924 con lo cual, según los datos de Soto, se convierte en el primer extranjero ya que entre 1921 y noviembre de 1924 que consigue su nacionalización jugó como italiano para los blanquiazules. 

Los datos ahora cambian muchos panoramas estadísticos, no solo ser el primer extranjero en jugar en Costa Rica, sino que también es el primer foráneo en anotar (22/07/1923 ante La Libertad (1-2), el primer extranjero campeón de goleo (1924 con 10 tantos), el primer jugador europeo en jugar en Costa Rica y el primero en salir campeón nacional (1923). 

Así las cosas, los jugadores italianos que pasaron por la categoría mayor han sido tres: José Cróceri con 34 juegos y 11 goles, Alfredo Zenobio con el Saprissa contabilizando 21 juegos y cinco tantos y el liberiano Alessio Lava con siete choques y un gol, además con la nueva contabilidad la lista de extranjeros en primera asciende a 427 y ahora sí desde 1921 y el conteo de goles llega a 3806; específicamente para el Cartaginés, esto representa 448 goles marcados por extranjeros y 103 jugadores venidos fuera de nuestras fronteras que vistieron la casaca blanquiazul. 

De don José Cróceri 

Según los datos aportados por José Rafael Soto, José “Pipeto” Cróceri Fitipaldi, era hermano de Annita Cróceri, vivían en Costa Rica desde 1914 y era comerciante, como hemos dicho líneas atrás, se nacionalizó costarricense en 1924, tanto José como Anita eran familia de Constantino Cróceri Pelecani quien era comerciante y vivía en Cartago desde 1911, para 1929 es nombrado Ministro de Italia en Costa Rica. 

Investigación y Datos proporcionados por José Rafael Soto. Historiador